Tuktoyaktuk : cimetière

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Ce doit être christique d’être enterré ici!!

 

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Tuktoyaktuk : ambiance

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Tuktoyaktuk

Et c’est grâce à Judi que j’ai pu me faufiler quelques jours plus tard dans un petit coucou en partance pour Tuktoyaktuk … (non! non! c’est pas grave! moi aussi je m’emmêle les pédales avec ce nom!) …

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Autant vous dire que l’aérodrome n’est pas international …

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que ce n’est pas le trafic aérien qui trouble la tranquillité de cette charmante bourgade …

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… pas plus que les embouteillages!

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J’avais fait le choix de la Dempster Highway pour de multiples raisons que je vous exposerai plus tard. Mais j’avais aussi fait ce choix pour l’éventuelle possibilité de voir la mer de Beaufort : j’ai vu la mer de Beaufort!!

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Tuktoyaktuk est situé à l’embouchure du fleuve Mackenzie sur les rives de la mer de Beaufort.

Le Mackenzie? Tout un chapitre à lui seul : l’un des majeurs d’Amérique du Nord. C’est lui qui charrie, entre autres, ces troncs morts qui seront ramassés pour alimenter les foyers des prochains hivers.

Passé le chapitre sur une industrie touristique somme toute pas encore honteusement développée, restent les activités ancestrales (chasse, pêche, nature et tradition) et l’engouement teinté d’excitation pour la nouveauté : la construction d’un prolongement de la Dempster Hwy jusqu’à Tuktoyktuk.

Une route autre que l’hivernale balisée sur la glace du bras de Mackenzie qui passe par Inuvik les premières gelées arrivées.

Elle est prévue pour 2017 (mais cela fait hurler de rire les locaux de part et d’autres du projet).

Elle désenclavera Tuktoyaktuk (mais je ne suis pas sûr que les habitants ici se sentent le moins du monde « enclavés »).

Elle ne peut être travaillée que l’hiver. Encore et toujours pour des raisons de permafrost, la route n’est pas creusée dans le terrain mais construite sur le permafrost.

Elle représente surtout, aujourd’hui encore, un réel et énorme défi … et/mais je n’aborderai pas l’aspect économique!!

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Inuvik : Arctic Chalet

Le Grand Nord nécessite un budget!

Pour vous donner une idée? La Dempster Highway? c’est quand même principalement de la poussière!! Arrivé au bout, on a envie, pour ne pas dire besoin, de s’en jeter une derrière le gosier. On évite la bière à jeun! On va pour acheter une bouteille d’eau. Pas de la Badoit ni de l’eau de source du Massif Central. De l’eau, quoi!! De l’eau plate … : 4$ la bouteille d’un litre!!

A tel point que je m’apprêtais à reprendre la route le soir même pour le dernier camping croisé.

Non que je cherche à dormir dans des draps de soie tous les soirs mais le camping était à 50 km!! … (quoique : petit détail pratique : ma petite sœur, Marie-Laure, m’a offert, avant le départ, un sac à viande – le bien nommé – en soie. Ca ne prend pas de place, ça sèche en une demi-heure et ça évite que le sac de couchage sente le fennec dans la semaine qui suit le départ!!)

… Quand je suis tombé sur une pancarte le long de la route : Arctic Chalet – B&B – en anglais dans le texte : Bed & Breakfast

Pourquoi pas!

Judi & Olav ont été plus que chaleureux et accueillants : ils m’ont laissé le petit chalet en fin de peloton en s’excusant de ne pas avoir mieux!

La moustiquaire aux fenêtres n’était pas totalement étanche … mais on s’y fait!! … et puis ça fait plus vrai!!

Toutes les images ci-dessous ont été prises à moins de 100 mètres de ma cabane au Canada!!

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Inuvik : habitat social

Le permafrost!

Le permafrost?

C’est keukeuchose, le permafrost!

Le permafrost est la terre gelée à l’année longue.

Vous savez sûrement qu’à une certaine profondeur, la terre à une qualité de régulateur thermique. Dans les pays tropicaux, cela peut apporter du frais et sous nos latitudes (les vôtres présentement, pas les miennes!) cela peut apporter du chaud (en tout cas du plus chaud que l’air ambiant, du moins en hiver, et du plus froid que l’air ambiant, du moins en été!! vous saisissez?). Vous avez peut-être entendu parler des puits canadiens (ne me demandez pas pourquoi canadien, mais, si vous préférez, vous pouvez aussi l’appeler puits provençal!). Ben voilà! La terre a une température constante. Si ce n’est qu’ici, cette température constante est inférieure à 0°C. Mais quand je dis inférieure, c’est inférieure, bien inférieure. Autrement dit, creusez et vous aurez de la glace. Vous n’aurez pas des glaçons, vous aurez une terre compacte et froide, dure comme le béton. Creusez! … Si vous le pouvez! Creusez une galerie, vous pourrez vous en servir de congélateur (de congélateur j’ai dit! pas de frigidaire!). Creusez en été et vous aurez une baignoire de boue le lendemain : c’est le problème de l’actuelle construction de la nouvelle route/piste entre Inuvik & Tuktoyatuk – mais je vous en parlerai plus tard! – et c’est aussi le problème des mineurs de Dawson City, qui, bien que, bien en deçà du cercle polaire arctique, a toute une partie de son territoire composée de permafrost.

Bref, le permafrost est aussi un problème pour les constructions. Les pionniers en ont fait l’amère expérience. La maison posée à même le sol chauffée l’hiver, fait fondre le permafrost. Le sol n’est plus stable et la maison s’effondre en deux temps trois mouvements. Ce serait comparativement aux pays plus tempérés comme construire sur des sables mouvants. Impossible d’enfouir les canalisations, etc, etc, etc, …

Plus de cinquante pour cent de la population active dans les provinces du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest sont fonctionnaires! Je rappelle que le Canada est pays libéral, pas un ancien membre du bloc soviétique … Je pense que c’est le prix à payer pour continuer à avoir le contrôle d’un tel territoire. Il semblerait que les têtes d’œuf gouvernementales aient oublié ce qu’était le permafrost quand ils ont lancé leurs programmes de logements sociaux!! Etonnant, non?

Alors ça reste là, planté sous ses couleurs vives au milieu de la neige ou du terrain vague – dépendamment de la saison – entouré de clôtures métalliques à l’abri des intrus, humain ou animal, attendant que cela s’écroule!!

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